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外籍教师在英语教学中的优势、问题及应对策略

2020/12/21

 
作者:刘学明,讲师,硕士,呼伦贝尔学院外国语学院副院长。
近年来,在经济全球化、教育国际化的背景下,英语作为国际交往的共同语言受到人们越来越广泛的重视。培养学生的国际交流能力已成为英语教学的目的。要想学好英语,不仅要学好语言,更重要的是对目标语文化的理解和熏陶。外籍教师既可教好语言,又可以对学生进行文化渗透,具有无法比拟的优势。但在与外教合作过程中发现,外教与中国师生在教学中也存在一些分歧, 对英语教学产生了一些不良影响。因此, 如何科学规范地管理外教, 充分发挥他们在英语教学上的潜能和优势, 减少在目标教学上的负面影响, 保障很大效益地提高教学质量成了当前我们亟待解决的一大问题。
一、外籍教师在教学中的优势
1、语言、文化优势
外籍教师的英语原汁原味、地道自然, 语言表达流利清楚, 很容易让学生吸收与理解。与中国英语教师相比, 他们能用简单易懂的语言解释难词、难句, 对学生容易误解的一些词汇和文化背景知识也可以释疑。
2、师生关系的优势
师生关系是影响教学效果的重要因素之一。由于西方文化中平等、自由、个人主义观念深入人心,外教在课堂上通常以一个与学生平等的身份出现,营造出平等、民主、自由的教学气氛,有利于学生主动参与到课堂活动中。外教活泼开放的个性也对课堂教学非常有利。一般来说,西方文化熏陶出来的人大都外向开放、活泼自然,因此他们在课堂上幽默风趣、善于表演。同时外教的非言语交际行为比较丰富,他们表情夸张、个性张扬,课堂上经常面带微笑,喜欢与学生进行目光接触,有利于学生主动参与课堂教学活动, 学生感到跟外教的关系亲近自然, 师生关系显得十分融洽。
3、教学方法上的优势
外教在教学中强调以学生为中心,注重双边、多元活动。在课堂教学中往往突出学生的主体作用,强调学生主动思考问题,发现并解决问题。他们在课堂上通常扮演启发者、鼓励者和帮助者的角色。他们鼓励学生通过扮演各种角色去理解和掌握语言,如:在口语课堂,外教会设置不同情境,鼓励学生使用与日常生活衣、食、住、行紧密相关的用语参与到教学活动中,强调学生要在实践中学习和提高英语,从而形成师生之间,学生之间双边、多元互动的教学局面。
因此外教在教学中重视让学生进行大量语言交际活动。外教在课堂上经常采用我们所熟悉的交际法,如pair work、group work 和chorus work。他们喜欢将座位根据课堂内容进行布置。有时甚至将学生带到户外草坪、湖边等地方进行授课。外教还经常利用实物进行教学,大多数外教还擅长简笔画。他们一般不会费力去解释某个学生不熟悉的事物,而是在黑板上几笔勾画出来,学生一看就一目了然。
4.考核方法的优势
外教的考核方法可以概括为:频率高,范围广,形式多。每上完一个单元甚至一节课他们就进行一次考试。每次考试都以一定的百分比记入总成绩。不仅如此,外教还将平时作业、课堂参与的积极程度和出勤率以一定的百分比记入总成绩,这就杜绝了学生平时不用功、考前抱佛脚的做法。考试形式方面,外教除了采取笔试以外,还采取单独口试、对话、讨论、作报告及写论文等形式,对学生的英语水平与实践能力进行考核。
二、外教在英语专业课教学中存在的问题与不足
外教在给中国的英语教学提供原汁原味的英语、丰富的文化知识和西方习俗的同时,也应该注意到他们在教学上出现的一些问题。笔者将外教和中国教师作了认真比较, 发现他们在以下几方面存在不足:
1、教学缺乏目的性和系统性, 上课随意性大。
外教认为书本知识并不十分重要, 他们强调学生要从实践中获取知识和能力。外教授课基本上无固定教材, 而是采用自己编写的讲义或收集的资料等, 他们认为中国英语教材在很大程度上有一定滞后性。而中国学生习惯于使用固定教材, 有了教材, 他们才知道学习的目的和重点, 知道自己的不足及今后努力的方向。中国教师对教学计划和课程安排比较重视,通常在每学期开始就按要求制定出详细的教学进度, 在课程计划方面规范、严密而有序。外教在课程安排上通常没有教学计划, 在教学中出现教学目的不明确、缺乏系统性、上课随意性大。一个学期下来, 学生不知道重点何在, 不知道怎么复习考试。
2、对中国学生不了解, 过高或过低估计学生英语能力。
外教基本上来自西方国家, 他们对中国学生学英语的情况和英语实际水平很不了解, 常常过高或过低估价学生。有的外教是一次教中国学生, 他们往往一提出问题就要求学生马上回答, 不太注意学生的反应, 不留给学生一点间歇和思考的时间。这种过高的要求导致学生特别是差生在情绪上特别焦虑不安, 一到回答问题时就感到害怕或害羞, 连头都不敢抬起来了。与此相反的是, 有的外教觉得中国学生的英语基础差, 就把他们当成小学生来教, 在课堂上常以歌曲和游戏为主。这种教学方式一开始很受学生喜欢, 可时间一长, 学生觉得学不到什么东西, 它无法满足日益增长的求知欲, 到很后, 学生认为这是在浪费时间, 对这种方式的教学变得反感起来。
4、不了解中国教师的教学方法和学生的学习方法, 在教学安排上有一定的盲目性。
外教在英语课堂上擅长于启发学生思维和调动学习积极性, 让学生积极主动地投入到课堂活动中, 在锻炼学生英语听说上有一定优势, 但在阅读理解和书面表达上对学生的讲授却比较薄弱, 他们不了解中国英语教学大纲对学生词汇的要求, 不清楚国内各种英语过级考试的侧重点等, 在教学内容的处理上有点随意和盲目。而中国学生很期望在这类考试中取得好成绩, 这也是检测他们英语水平的一种依据, 其中不少学生求助于外教, 却让外教有不知所措的感觉。中国学生大多比较内向和腼腆, 喜欢通过看书和做练习题提高自己的英语水平。在外教的课堂上, 外向的学生很容易得到外教的重视, 内向的学生却往往被忽视, 长期下去, 这类学生就会失去学习兴趣。
5、对学生的成绩考核缺乏统一标准, 造成有时难以公正评定学生成绩。
外教来自不同的国家,每个人的个体差异很大, 导致对学生的成绩考核缺乏统一标准。有的外教对学生要求过高, 按照自己的意愿来判断学生英语水平, 对学生的考核比较,和严格,造成考试下来学生的成绩不理想, 很多学生考试不及格。而另一些外教则过低估价学生英语水平, 考试也很随意和轻松, 叫学生唱一首英文歌曲或进行一组对话就算考试。学生基本上不用作准备, 口语测试一般情况下也无几人补考。因此, 对外教没有统一的教学大纲和考试大纲要求, 就形成了教师不同考试标准也不同的状况。
三、在英语教学中采取的应对策略
针对外教在中国英语教学上出现的一系列问题, 笔者认为可以采取一些有效可行的措施, 让外教尽快适应中国的英语教学环境, 扬长避短, 使英语教学质量更上一层楼。
1、规范教学管理, 合理安排教学任务。
为了提高英语教学水平, 保障教学质量, 避免外教在教学安排上的盲目性, 教学部门应规范管理, 保障课程计划具有严密性和系统性, 对外教要提出相应的要求。新学期伊始, 要求外教和其他中国教师一样写出教学纲要与教学计划, 明确教学目的, 拟出教学进度,安排好课时等, 对同上一门课程的教师要求教学进度保持基本一致, 各教研室不定期地对教师的教学进度进行检查。在教材的选择上可先与外教商量, 很终统一教材, 让外教使用教材或以教材作为授课的主要依据。在教学中合理安排外教的教学任务是十分重要的。要根据外教在英语教学上的特长, 安排一些能充分发挥其语言优势的课程, 如口语、听力、英美文化、英语写作等, 使学生觉得外教的课堂不但生动有趣, 还可以从中学到实际有用的知识, 不断提高英语专业水平。
2、增进与中国学生交流, 开展二课堂活动。
外教对中国学生的英语学习缺乏了解, 过高或过低要求学生。我们要帮助外教尽快进入角色, 增加其在课堂外与中国学生进行交流的机会, 了解学生学习英语的方法和习惯及在课堂上的表现, 针对学生实情, 有的放矢地进行教学, 调整教学手段, 提高英语教学质量。除此之外, 还可利用课外时间开展一些有新意、有特色的课外活动, 如英文报刊、英文电影欣赏、英语角、英语演讲比赛等, 介绍西方文化知识、教育体制、风俗习惯及语言学习方法等, 增强学生的跨文化意识, 了解英语学习的规律学会用英语思维的习惯锻炼英语综合能力, 不断提高英语水平。在课外活动中外教的参与能充分调动学生的积极性与主动性, 激发学生对英语学习的浓厚兴趣。
3、了解中国英语教学实际, 使教和学达到高度统一。
中国英语教学具有一定的特殊性, 虽说近年来国内教育界一直在呼吁不要搞应试教育, 要重视素质教育, 但是事实上我们还是处于应试教育向素质教育过渡的阶段。现在对大学教育质量评价指标有很多, 其中有一项就是英语过级率。所以, 专业英语四、八级、大学英语四、六级及能力测试等过级率的高低对高等学校的影响是很大的。当然, 我们不能片面强调应试的重要性, 但也不可以,忽视它对检测学生英语水平的作用。因此, 将外教的优势和中国英语教学的实际结合起来, 一方面, 培养学生的实践能力, 另一方面, 加强对语言知识点的讲授, 这对提高学生英语的综合能力具有十分重要的意义。
4、加强与中国教师合作, 定期参加教研活动。
外籍教师重视英语能力的培养, 他们在课堂上活泼、风趣, 善于调动各种积极因素, 教学气氛好。中国教师在课程安排上严谨规范, 对知识点传授主次清楚,教学目的明确, 教学效果好。由此看来, 中外教师在英语教学上各有所长, 我们要让中外教师之间加强合作与交流, 互相学习经验, 取长补短, 共同提高。定期邀请外教参加教研活动, 交流教学经验, 共同商讨教学对策, 努力提高教学质量。鼓励中外教师之间相互听课,学习彼此的优点和长处,提出合理的意见和建议。
四、结语
外籍教师的引进为中国课堂的英语教学提供了原汁原味的英语本土风情,注入了新鲜的血液。在教学实践中,他们和中国教师一起形成了一个既有多元文化又有协作精神的团队。然而,我们还要尽力去克服文化差异带来的不利因素,使教学管理更趋于美好。同时扬长避短,很大限度地发挥外籍教师的优势和特长,使他们更好地为中国的英语教学服务。