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美国成人英语教育教学内容与教学方法概论

2020/12/21

   美国教育的一大特色是终身继续教育,成人教育是终身继续教育的一个主要方面,而成人英语教育则是成人教育的一个重要组成部分。在成人英语学习者中,大部分是非母语英语学习者。据美国教育部职业与成人教育办公室(the U.S. Department of Education's Office of Vocational and Adult Education:OVAE) 统计,在就读美国联邦政府资助的成人教育项目的学生中,约有一半是英语语言学习者,而80%的成人教育项目都开设有作为二语言的英语教学(ESL),这个数字还在逐年增长。

一、教学内容
成人英语教育的对象和目的有其独特性,不仅要使来自不同语言文化背景的成人掌握英语语言技能,而且要使他们能够在美国社会、社区和家庭中胜任作为公民、家庭成员和工作人员的角色职责,因此,成人英语教育的课程内容涉及方方面面,既包括语言文字教学,也包括在一个新的国土上生存和成功所需要的信息、实践、观念和技能。很常见的成人ESOL教学类型和内容有:
1. 生活技能或一般ESOL课程(Life skills or general ESOL classes)
    这类课程主要是培养一般英语语言技能,通常根据日常生活话题或功能教授语言技能发展,如看病,找工作,购物,或理财。从下面的课程和教材目录,我们可以看出这类课程的大致内容。

 2. 家庭ESOL读写项目(Family ESOL literacy programs)
这类课程主要针对家庭,但侧重点有所不同。有些侧重家庭和学校,寻求提高父母的参与程度,改进交流,增强学校对社区的关心,支持学生的学业成绩;有些侧重促进成人和孩子读写技能的发展和良好阅读行为的培养;有些侧重由于不同语言和文化经历而形成的代沟的弥合。2000年,“其他语言者英语教师协会” (TESOL) 发布了《家庭参与到其他语言学生英语教育中来》(Family Involvement in the Education of English for Speakers of Other Languages (ESOL) Students),就家庭参与其他语言学生英语教育问题提出了建议,从中我们可以看出这类项目的特点。学校应该成为整个社区的教育中心,ESOL学生家长也需要教育服务,如作为二语言的英语(ESL)课程、读写项目、美国教育制度入门、公民学教育。通过提供这些服务,学校能够进一步使ESOL家庭投入学习事业中来,增强他们对子女教育的参与。
 
涉及ESOL家庭的项目应该包括:A. 接收程序。学校应该有一个接收ESOL学生和他们家人的,程序,包括对学生英语和本族语的语言和学术技能的恰当评估,家庭教育史信息和学校体系、项目及服务的培训。该程序应该由受过家庭语言培训的工作人员来执行。B. 跨文化交流系统。学校应该有一个与家长和家人交流的完整系统,包括:翻译服务;从事家庭-学校联络工作的专业双语人员;双语资料和资源;作为学校资源的来自社区的家庭成员;双向交流,即教师和其他学校员工通过家访和与ESOL家庭互动来了解社区,ESOL家庭通过积极参与学校和社区项目来了解美国教育制度;保持学校员工和ESOL家庭跨文化交流的专业发展。C. 合乎社区、语言和ESOL家庭文化的家庭读写模式。家庭读写项目应该提供一个支持学校学术成功的家庭基础,也应该通过利用社区成人和长者的经验和知识来服务社区。这一知识和经验应该融合到项目和课程结构中去,以便能够尊重文化价值。D. 为ESOL学生提供家庭作业帮助。家庭作业是实践和应用课堂上所学到的技能所需要的,不幸的是,许多家长和其他家人特别是非英语语言的家长和家人深感无力帮助他们的学生完成家庭作业。成功的家庭参与项目应该涉及这一重要需求。E. 通过社区组织和私有部门进行广泛的社区参与。学校是社区的一部分,有效的家庭参与项目应该利用整个社区的资源,包括商业经营、社区组织、图书馆、以及其他机构。F. ,服务,如帮助ESOL学生和他们家庭的学前和学后活动。学校应该做出额外努力,使ESOL学生参与课外活动,丰富他们的学习经验,提供与讲本族语的人非正式交往的机会。这一服务所提供的宝贵的学习机会和社会活动可能是ESOL家庭提供不了的。

3. 英语读写/公民学项目
  这类课程将英语语言教学与学习公民权、公民参与、公民职责和义务相结合。1999年,美国教育部职业与成人教育办公室斥资700万美元,在7个州设立12项《英语读写/公民学教育示范工程》。2000年,美国国会拨款2550万美元,用于英语读写/公民学教育项目,32个州获得此项基金资助。2001年,英语读写/公民学教育资金翻了三番,达到7000万美元,每个州都得到了程度不同的项目资助。

    英语读写/公民学教育项目不仅仅致力于语言技能,而且致力于与学科内容相关的语言技能的培养。对成人英语学习者而言,《公民学教育》(civics education)涉及的内容颇为广泛,包括:教授和指导成为新社区的积极参与者;教授美国历史和文化,包括多样性和多元文化课程;教授如何获得美国公民资格,即公民资格教育。《公民资格教育》是公民学教育的一个分支,旨在帮助成人移民学习程序信息、内容和英语,以完成移民归化过程、通过公民资格考试和成为美国公民。《公民参与教育》也是公民学教育的一部分,旨在帮助社区成员有效地参与他们周围的社会、政治和教育结构,帮助他们了解如何和为什么要成为他们社区的明达的参与者。对英语语言学习者而言,公民参与教育的一个关键因素在于,他们的学习具有真正的应用性;其目的之一在于,使学习者积极参与社区生活,如相互合作促进社区进步、了解和参与美国选举制、加入当地“家长教师协会”。英语读写/公民学教育示范工程负责提供项目计划、课程设计和有效教学样板。位于马里兰州的“东南亚公民合作工程”就是众多工程中的一个。该工程由“越裔美籍服务机构全国联盟” 及其8个会员机构操办。该工程的目的在于,为两个东南亚难民团体提供教育服务,教育对象为:在越南期间被剥夺了教育权的美-亚籍(越-美混血)前政治犯; 难于得到服务和获得通过移民和归化服务公民资格考试和面试所需要的英语水平的越籍长者。通过《英语读写和公民学教育网络远程教学课程》用电子传播授课,并张贴录像课和互动网页。与英语和公民学一起,总体课程配备有计算机技术。

4. 职业ESL 项目 (Vocational ESL (VESL) programs)
这类课程帮助学习者为工作做准备,或侧重一般的工作前的技能,如如何寻找工作或准备面试,或侧重专门领域的工作准备,如园艺或接待。这些课程通常由高中、职业技术学校或社区学院开设。
 
5. 工作场所ESOL课程(Workplace ESOL classes)
    这类课程为工作环境中的在职工作人员和与工作环境直接相关的目标语言发展而开设。从20世纪80年代末起,旨在改进工作人员基本技能和英语语言水平的工作场所教育项目与日俱增,从1988年到1994年,美国教育部的“国家工作场所读写项目”(U.S. Department of Education's National Workplace Literacy Program:NWLP) 就资助了300多个基本技能项目。

二、教学方法
美国社会各界面对21世纪的挑战,在成人英语教育教学方法方面也做了不懈的探索,取得了巨大的成就。下面介绍几种主要的成人英语教育教学方法。

1. 计算机辅助语言教学(computer-assisted language learning:CALL)
    将计算机技术用于语言教学被称为计算机辅助语言教学(CALL),计算机软件(Computer software)、多媒体应用(Multimedia Applications)、互联网(the Internet)、世界范围网(World Wide Web)是目前语言教学中所使用的计算机技术中的几个例子。计算机技术能够提供课程教学,配备活动和任务或创造补充实践的机会,也能够用来促进学生间的配合与合作,还可以作为教学中课堂的一个有机组成部分和学生个人学习的一种选择。使用计算机技术有时候并非易事,计划过程至少必须考虑以下几个因素:项目的需要和目标,教学重点,软件和硬件的可行性,学生的学习目的,学生和教职员对使用计算机的经验和态度。

2. 批判性读写论(Critical literacy theory)
    批判性读写论拓展和超越了基本的读写功能。传统的读写教学侧重解读、预测或归纳,而批判性读写论鼓励对课文特别是社会、政治和思想因素进行批判性的审视。批判性读写论认为,读写实践既能够反思和形成社会问题也能够推动社会关系,因此它寻求培养学生的批判和分析的读写技能。总体而言,批判性读写论鼓励教师创造教学活动,帮助学生运用分析技能对他们所读所写的东西的前景、目的、效果及其相关问题提出质疑和回应。例如,教师要鼓励学生区分一篇报纸社论中的事实和观点,或鉴别作者对一个话题的立场并与他们自己的立场做比较。侧重点在学生,将学生当作读写活动的决策者和解释者。

    3. 多重智力论(The theory of multiple intelligences:MI)
多重智力论拓宽了将智力只视为文字/语言和逻辑/数学能力的传统智商观点(intelligence quotient:IQ),认为全人都具有至少8个不同的智力,代表不同的学习和理解的方式。这8个智力是:语言智力(Linguistic Intelligence),即有效运用口头和书面语言的能力;逻辑/数学智力(Logical/Mathematical Intelligence),即有效运用数字和推理的能力;视觉/空间智力(Visual/Spatial Intelligence),即识别形式、空间、颜色、线条和形状及展示视觉和空间意识的能力;形体/动觉智力(Bodily/Kinesthetic Intelligence),即运用身体表达思想和情感及解决问题的能力;音乐智力(Musical Intelligence),即识别节奏、音高和旋律的能力;自然智力(Naturalist Intelligence),即识别和分类植物、矿物和动物的能力;人际智力(Interpersonal Intelligence),即理解他人的情感、动机和意图并做出有效反应的能力;内在智力(Intrapersonal Intelligence),即: 了解自己和认识与他人异同的能力。
 
    多重智力论提供一种理解智力的方式, 教师可以用作发展多种形式的课堂活动的指南。多重智力论倡导的教学策略能够通过让学生选择他们的学习和展示学问的方式将教师的某些支配权转向学生。由于侧重利用多重智力解决问题的活动,这些教学策略鼓励学生在现有实力和知识基础之上学习新的学科和技能。这也意味着,在只重视语言和数学技能的传统课堂里很少成功的成人学生,当其他智力得到重视的时候会有更多的成功机会。同样,来自更为重视其他智力的文化背景的成人ESL学生,会发现多重智力课堂是一个丰富多产的学习环境。总的来说,教师们开发了在课堂上运用多重智力论的四种方式:作为帮助学生更好地理解和欣赏他们自己的实力和学习爱好的工具;作为更好地理解学生智力的工具;作为给学生提供学习和展示他们的学问的不同方式的指南;作为制定表达学生,需要的课程计划的指南。   
 
4. 实践探索、反思教学和行动研究(Practitioner inquiry, reflective teaching, and  action research)
    实践探索、反思教学和行动研究是一种侧重专业和员工发展的以教师为中心(a teacher-centered approach)的教学方法。与以侧重学生的需要和将他们尊为学习过程的参与者的以学生为中心(the learner-centered approach)的教学方法一样,侧重专业发展的方法将实践者(practitioners)置于教学过程的中心。这些模式要求实践者成为研究者,并对他们的工作持质疑的立场。教师不是侧重他们的劣势,而是侧重他们的实力和兴趣,作为提高他们知识和教学技能的途径。下面是这一教学过程的一些步骤:反思实践作为认识问题或提问的途径;收集有关这一问题或疑问的信息;考察和反思所收集的资料;计划某些以这些信息为基础的行动;落实已经计划了的行动;监督或评估这些行动可能引起或不会引起的变化;与同事合作或分享。反思教学突出发展中的自我评价,而行动研究侧重计划、落实和评估课堂中的实际变化。

5. 项目教育(Project-based education)
项目教育是一种通过使学生投身于项目而不是投身于以特殊技能为目标的孤 立活动使语言学习环境化的教学方法。项目教学活动一般将语言和认知技能结合起来,与实际生活问题相联系,激发学生的高度兴趣,包含合作或团体学习技能。与围绕所学材料的主题来组织学科内容的教学方法不同,项目教学方法为学生提出需要解决的问题或需要生产的产品。学生必须计划和采取行动,以便实现他们的目标。选择的项目有可能比较复杂,需要投入时间和资源,也有可能规模较小。在选择项目和活动时,重要的是包括学生的投入,并仔细考虑该项目将如何与总体教学目标相一致。

   项目教学以9大原则为特征:以前期工作为基础(Builds on previous work); 听、说、读、写技能一体化(Integrates speaking, listening, reading, and writing skills);合作配合、解决问题、谈判和其他人际技能相结合(Incorporates collaborative team work, problem solving, negotiating and other interpersonal skills);要求学生独立工作(Requires learners to engage in independent work);要求学生在课外新环境下使用英语(Challenges learners to use English in new and different contexts outside the class);使学生参与项目重点的选择和程序的计划(Involves learners in choosing the focus of the project and in the planning process);使学生参与 重要的新信息的获取(Engages learners in acquiring new information that is important to them);得出明确的结果(Leads to clear outcomes);自我评估、同学评估和教师评估相结合(Incorporates self-evaluation, peer evaluation, and teacher evaluation)。

    6.  使用音乐(Using Music)
    成人ESL课堂上使用音乐,可以创造学习环境,拓展听说读写技能,增加词汇,扩大文化知识。大部分课堂活动侧重于歌词,通过对大量流行歌曲歌词的分析发现,它们具有帮助二语言学习者的一些特征:常用短语和人称代词;会话式的语言;含糊的时间和地点;慢节奏和多停顿;词汇和结构的重复;意思的流动性。这些因素使得学生能够理解和叙述歌曲。

下面是使用歌曲的策略:A. 听说活动。歌曲具有超分节的特点,展示出节奏、重音和声调如何影响情景中的英语发音。通过歌曲,学生发现英语语言溪流的自然伸展和收缩。任何语言背景的学生都可以从歌曲的合唱或独唱中获益,练习口语英语中出现的自然缩音。学生可以为全班口头总结一首歌曲的情节或主题,或者口头演示一首歌曲或一位音乐家,演奏音乐选段。为了使全班都参与,学生可以填写对每个演示的反应单,回答有关问题,以及他们新学到的和喜欢的东西。B. 读写活动。学生可以在听歌曲之前、当中和之后,填写空格,然后检查他们所选的词是否在语义上合适。这有助于锻炼根据上下文进行假设的技能,这项活动叫做完型填空(cloze)。一个常见的活动是,将歌词分成行,让学生边听歌曲边将其按照正确的次序拼在一起,可以个人进行,也可以分组进行。对于短的歌曲,学生可以分成小组,将歌词写下来,看哪个组写得又快又准。C.  构词活动。流行歌曲使用高频率的感情化内容的歌词,易懂易学。这使得歌词成为词汇学习和记忆的有效途径。有些歌曲可能使用成语,不易解释,需要在听歌前讨论。D. 文化知识活动。歌曲是了解人文关系、伦理、习俗、历史、幽默和地区文化差异等信息的丰富宝藏,因此可以用来讨论文化。
 
7. 语言经历法(The language experience approach:LEA)
语言经历法是通过运用个人经历和口头语言促进读写的一种整体语言方法,可以在同类学生或不同类学生组成的课堂上使用。参加ESL项目的成人学生可能有或可能没有教育或读写经历,但是他们都有丰富的人生经历,这一宝贵的语言文字发展资源可以通过运用语言经历法(LEA)得以开发。语言经历法的基本特征有:教材源于学生(Materials are learner-generated);全听说读写交流技能融为一体(All communication skills--reading, writing, listening, and speaking--are integrated);词汇和语法难点取决于学生自己的语言运用(Difficulty of vocabulary and grammar are determined by the learners own language use);教与学个体化、交流化、创造化(Learning and teaching are personalized, communicative, creative)。学生讲述自己的经历,然后编成教材。一般而言,阅读材料是否适合ESL学生,有两个标准:一是难度适中(at a comprehensible level of complexity);二是内容有趣(interesting to the reader)。源于学生经历的阅读材料符合上述两个标准,因为难度取决于学生自己的语言,内容与学生个人兴趣相关。这两个标准对成人ESL初级班尤为重要。语言经历法主要有两个类型,一是个人经历(personal experience),二是集体经历(group experience)。

8. 弗雷里法(Freirean Approach)
弗雷里法以巴西教育家Freire的名字命名,也叫学生中心法(learner-centered approach)、参与法(participatory approach)、提出问题法(problem-posing approach)、 心理-社会法(psycho-social approach)、 解放法(liberatory approach)。该方法的核心思想是,认为教育和知识的价值就在于帮助人们从压迫他们的社会条件中解放出来。弗雷里法有两个很显著的特征:对话(dialogue)和提问(problem-posing)。教师和学生是真正的双向交流情形下的平等的对话伙伴,教师和学生组成“文化圈”(culture circle),彼此面对,讨论他们所关心的生活中的问题。教师利用物体、图片和文本向学生提出一系列问题,让学生界定他们所面临的真实生活问题,讨论其原因,提出解决问题的动议。

    在美国成人英语教育中,弗雷里法得到了修正,以适应多样化的学生和教育环境。主要的修改是突生课程(emergent curriculum)观念,即学生甄别他们自己的问题,寻求自己的解决方法。教师不用做广泛研究为学生识别问题,而是成为课堂讨论和活动的推动者和润滑剂,与班级一起学习。

 9. 整体语言法(Whole language approaches)
    整体语言法主张,语言在学习时必须保持其整体性,否则便不成其为语言,而是成了法则、模式和列表;书面语言和口头语言一样自然,需要融为一体;语言应用是多样性的,反应不同的风格和声音;语言具有社会性,是在与其他说者、读者和作者的互相作用中学得的。
整体语言班由社区学生组成,一起制定课程,相互阅读和写作,一起评估成果。课堂活动包括:泛读和写作,既默读也朗读出版物和学生写的作品;集体从个人或小组经历中制定课文;直接讲授有效读写策略;学生和教师一起评估学生作业和班级成绩。整体语言法被用于基础和家庭读写项目,以及工作场所读写项目。

10. 能力教育法(Competency-based education: CBE)
能力教育法在成人ESL读写教学中被广泛应用,成为大多数难民项目中语言和培训项目的基础,也对美国和平营(the U.S. Peace Corps)成人语言培训项目的发展产生了重要影响,也经常被学术和工作场所项目所运用。能力教育包括基本的生存技能,如回答个人信息问题,使用公共交通,获取食物和住房;学术和工作技能,如在学术讲座中做笔记,遵从工作任务中的指示,解释对某一问题的立场,区分报纸文章中的事实和观点。因此,能力教育法可用于学术、工作、自我提高和基本生存等领域。能力教育法有四个组成要素:学生需求估价(assessment of learner needs);基于这些需求的能力选择(selection of competencies based on those needs);针对这些能力的教学(instruction targeted to those competencies);学生成绩的鉴定(evaluation of learner performance in those competencies)。

 
    以上是成人英语教育中所运用的主要教学方法,当然这些方法并非孤立使用的,往往是重叠的,交叉的,混合使用的。除了上述项目标准、教学内容和教学方法外,成人ESL教育还涉及教学评估、教师培训和专业发展等,限于篇幅,这里就不一一赘述。